Twitter se convirtió en una amenaza para el Oriente Medio

Twitter se convirtió en una amenaza para el Oriente Medio

Twitter en Oriente Medio pasó de ser una herramienta de transparencia a una plataforma invadida por bots y propaganda.

En esta serie de artículos, Al Jazeera examina cómo Twitter en Oriente Medio ha cambiado desde la primavera árabe.



Los puntos de discusión del gobierno se están magnificando a través de miles de cuentas durante tiempos de tensión política y silenciar a la gente en Twitter es sólo una parte de un esfuerzo a gran escala de los gobiernos para impedir que los activistas de derechos humanos y los opositores del estado sean escuchados.

Creación de nuevos programas para administrar

Se llamaba Diavolo, “diablo” en italiano. En 2015, en un sitio web en lengua árabe, tres anuncios aparecieron en la sección “Servicios de marketing de Twitter”.

Según los anuncios, Diavolo era un programa para “automatizar tareas repetitivas como abrir ciertas páginas web o copiar y pegar datos”.

Un anuncio pintó un cuadro más claro: “Este programa envía tweets a cualquier número de cuentas que hayas añadido a [TweetDeck]”, leyó, acompañado de útiles capturas de pantalla de un TweetDeck rellenado con docenas de cuentas de Twitter.

Manipulación de Twitter

En resumen, Diavolo fue una forma rápida y fácil de manipular Twitter, la plataforma de medios sociales que una vez fue aclamada como una herramienta de liberación y transparencia para los oprimidos durante la primavera árabe de 2011.

En 2015, la situación había cambiado y Twitter estaba inundado de cuentas falsas y vendedores ambulantes de propaganda.

Diavolo fue creado como un atajo en el trabajo por un empleado de un grupo de canales de televisión con sede en Arabia Saudita que lo construyó para aumentar artificialmente el compromiso con los tweets de las redes.

“Los canales querían que sus videos llegaran a tantos espectadores como pudieran. Así que los publicaron en Twitter, y mi trabajo entonces era crear tantas cuentas de Twitter y publicar los videos a través de cada cuenta”, dijo a Al Jazeera el creador de Diavolo. Quien pidió permanecer en el anonimato para evitar las repercusiones de su compañía o agencias gubernamentales.

Según él, la empresa sabía que se estaban utilizando cuentas falsas para aumentar su alcance en Twitter.

“Había cuatro cuentas de TweetDeck y cada cuenta de TweetDeck incluía 100 cuentas de Twitter”. Dijo, añadiendo que compró las 400 cuentas en un sitio web de servicios donde un individuo las ofrecía por 20 dólares.

Dijo que decidió crear Diavolo porque no quería seguir twitteando manualmente.

“Construí el pequeño programa en menos de una semana… No tuve que sentarme frente a mi computadora”, dijo, “El programa estaba haciendo el trabajo”.

Finalmente, decidió vender Diavolo porque funcionaba mejor de lo que esperaba.

“Decidí venderlo a otras personas para conseguir más dinero. Pero después de que Twitter hizo cambios, haciendo imposible automatizar el trabajo, eliminé el programa de mi cuenta y lo borré de mi computadora”, dijo.

Al Jazeera demostró la automatización de Twitter

Al Jazeera pudo, con la ayuda de un investigador académico que examina la manipulación de Twitter, comprobar que las cuentas utilizadas por los canales con sede en Arabia Saudí mostraban signos de automatización en 2015.

Sin embargo, el número de cuentas que utilizaron la herramienta fue 40 veces mayor de lo que su propietario afirmó.

Alrededor de 17.000 cuentas utilizaron Diavolo. No 400, algunas de las cuales fueron creadas en diciembre de 2016, lo que demuestra que la herramienta se utilizó durante mucho más tiempo del que se afirma en la gran mayoría de los enlaces de tweets a vídeos conectados a los canales de televisión.

La mayoría de las cuentas han sido suspendidas desde entonces por Twitter.

Al Jazeera también encontró al desarrollador de Diavolo vendiendo seguidores de Twitter en un sitio web – 5.000 seguidores por 10 dólares – lo que indica que controlaba algo más que las 400 cuentas que afirmaba haber usado.

Cuando se enfrentó a estos hallazgos, el hombre ya no respondió a las preguntas de Al Jazeera.

Cuentas falsas

En los últimos dos años, el problema del bot de Twitter ha pasado a primer plano en repetidas ocasiones. Sobre todo tras la supuesta interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos y en otros procesos democráticos como el referéndum de Brexit.

Ocasionalmente, Twitter anunciará que ha eliminado un montón de cuentas falsas de Irán o Venezuela, pero se presta poca atención a los sitios de medios sociales en el mundo árabe.

En la región de Oriente Medio, Twitter pasó de ser una herramienta de liberación durante la primavera árabe a ser una plataforma repleta de propaganda y cuentas falsas.

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