Gafas de Sol desde pequeños protección UV

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El cambio climático y especialmente las variaciones en la capa de ozono han incrementado el peligro de los dañinos rayos solares durante los últimos 25 años. Los niños están particularmente en riesgo. Contraventana/foto

¿Deberíamos comprar gafas de sol para niños? Y si es así, ¿cómo elegimos un producto de calidad?

Es una pregunta que se recibe mucho en las consultas médicas. Es bueno recordar cuáles son los efectos del sol sobre la salud de los ojos, y cómo actúan a menudo sin que nos demos cuenta. La exposición a la luz solar dañina ha aumentado durante los últimos 25 años, especialmente con el cambio climático y las variaciones en la capa de ozono.

Al considerar esto, primero debemos diferenciar entre los tipos de radiación, en otras palabras, los rayos que emite el sol y que nos tocan, la intensidad de la luz y el brillo asociado con el resplandor.

Los niños deberían usar lentes de sol

Los rayos emitidos pueden ser percibidos como luz visible o invisibles, como luz que es invisible para el ojo humano. Estos últimos son los que son perjudiciales para la salud de los ojos.

Estos incluyen los rayos ultravioleta (UV-0 a 400 nanómetros de longitud de onda) y los rayos infrarrojos más largos, que están más asociados con el calor y las quemaduras. Cada uno de estos rayos se subdivide en tres familias: A, B y C.

Los rayos UVA, que son de 315 a 400 nanómetros, son conocidos por sus efectos nocivos asociados con el desarrollo del cáncer de piel. Los UVB (280-315 nm) son los más perjudiciales para las estructuras del ojo humano. Los UVC (0-280 nm) tienen efectos insignificantes porque son bloqueados por la capa de ozono cuando están en buenas condiciones.

Los rayos infrarrojos, por otro lado, representan un riesgo para la retina.

Niños en peligro

El daño a los tejidos de nuestro cuerpo también es proporcional a la cantidad de tiempo que pasamos en el sol a lo largo de nuestras vidas. Los niños son, en teoría, los que más tiempo pasan al aire libre y la dosis acumulada de exposición al sol es, por lo tanto, máxima entre el nacimiento y los 16 años de edad. Eso significa que son los que corren más riesgo hoy en día.

La cantidad de luz solar absorbida también depende del lugar donde usted vive y de la hora del día en que está expuesto. Recibimos más luz solar cerca del Ecuador que más al norte o al sur. La radiación también es más directa.

El mismo principio se aplica a la hora del día. Uno podría pensar que la radiación máxima ocurre al mediodía, cuando el sol está en su apogeo. Pero el daño solar, al menos a los ojos, en realidad ocurre más en la mañana y en la tarde, cuando el sol está en un ángulo de unos 30 a 40 grados con respecto al horizonte. Por ejemplo, en Québec, el riesgo es mayor entre las 9.00 y las 10.00 horas, y luego entre las 15.30 y las 17.00 horas de la tarde, durante el verano.

Reflexión perjudicial

La reflexión puede aumentar significativamente la radiación dañina. Una superficie de agua como un lago o un río, arena, algo blanco como la nieve, una cubierta de pared o metal son todos espejos que aumentan y concentran los rayos solares.

La ceguera por nieve, que ocurre cuando el ojo se expone a la radiación en una superficie nevada o helada durante demasiado tiempo, es un ejemplo. Los rayos UVA que se acumulan en el cristalino promueven el desarrollo de cataratas.

Las radiaciones nocivas pueden aumentar considerablemente por reflexión, como en el caso de la nieve. Contraventana
También es posible que se produzcan pequeñas deformidades en la conjuntiva bulbar, es decir, en la parte blanca del ojo.

Las pinguículas son benignas pero obvias como pequeñas protuberancias, a veces vascularizadas, que hacen que los ojos se enrojezcan crónicamente. El pterigión es más dañino. Es una membrana que invade y tira de la córnea, lo que puede reducir la visión. En casos avanzados, esto requiere cirugía.

Si los rayos UV llegan a la retina, crearán un daño que puede contribuir al desarrollo de la degeneración macular. Los efectos del eclipse solar son bien conocidos, si se mira sin protección, los rayos infrarrojos pueden quemar la retina, a menudo irreparablemente.

Sin embargo, no baje la guardia en los días nublados y húmedos. También representan un mayor riesgo. Las nubes no bloquean los rayos nocivos y las partículas de agua también actúan como un espejo. Como resultado, la radiación y el riesgo de deslumbramiento aumentan.

El resplandor es la intensidad de la luz percibida por el ojo y la tolerancia al brillo varía de una persona a otra. Depende de la cantidad de pigmentos retinianos que hayan heredado.

Las personas con ojos y piel oscuros tendrán más pigmentos que las personas con cabello rubio y ojos azules. Estos últimos se arrugarán más frente a la luz de intensidad media y necesitarán la protección de un filtro de color más oscuro.

Finalmente, el sol emite rayos nocivos los 365 días del año, ya sea nublado o lluvioso. Los daños sufridos son proporcionales a la cantidad de exposición y es absolutamente necesario proteger a los niños.

Si están altamente expuestos y desprotegidos, estarán entre aquellos que desarrollarán cataratas a una edad más temprana, entre los 55 y 65 años de edad, y correrán el riesgo de cáncer de piel de los párpados, que son más frágiles que el resto de la dermis.

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